De vuurtoren in Albir - Dolfijnen spotten

Ik heb al veel dolfijnen gezien ... in dierentuinen (bv in Mundomar), maar nog nooit in hun natuurlijke habitat. Dus toen mijn gezelschap vroeg achter een leuke excursie, wist ik meteen wat te nemen. Dolfijnen hebben we niet gezien, maar de wandeling naar de vuurtoren is zonder die fabelachtige wezens ook de moeite waard!

We vertrokken een beetje te laat na een lang ontbijt. Toen we aan de Av. del Mediterranneo aankwamen zagen we het jammere resultaat: een enorme massa mensen die eveneens bus 10 richting Calpé namen. Op dagen waarop het iets frisser weer is, wil natuurlijk iedereen een excursie doen. Uiteindelijk maakte ik me onnodig zorgen, we pasten allemaal netjes in de bus. Een dik uurtje later stonden we in Albir. De weg vinden naar het natuurdomein is niet moeilijk, er zijn wegwijzers en stadskaarten genoeg onderweg. Het is altijd maar naar boven, richting de heuvels.

Vuurtoren Albir
Eens je aan het bezoekerscentrum bent, moet je gewoon de pijlen volgen naar de "Faro de Albir". Het is een brede weg, dus je kan niet verkeerd wandelen. Het wandelpad is de hele route over asfalt. Minder mobiele personen kunnen de weg zelfs doen met een mobiliteitsscooter (enkele gezien). Eerst wandel je tussen de naaldbomen, dan onder een tunneltje door, en dan volg je de flanken van de
heuvels tot aan de vuurtoren. De weg stijgt en daalt zeer zacht. Er is geen beschutting, dus op hele warme dagen zou ik de wandeling niet aanraden, of je doet hem heel vroeg.

Eens aan de vuurtoren valt je mond open van verbazing. Je hebt een prachtig zicht over de steile klippen van de Sierra Gelada die loodrecht in de zee gaan. Aan de vuurtoren staat een informatiebord over de dolfijnen. Je zou ze moeten zoeken dicht bij de klippen. Ik moet eerlijk bekennen, dat ik een kwartier nodeloos heb gezocht. Geen enkele dolfijn gespot... Jammer weliswaar, maar ik weet van andere bezoekers, en vele foto's op sociale media, dat ze er wel degelijk vaak zijn! Ook al moet je een portie geluk hebben om ze te zien...

De wandeling naar de vuurtoren an sich is echter meer dan de moeite om te doen. De vergezichten over Albir en Altea, de woeste golven die tegen de rotsen slaan, de steile klippen van de Sierra Gelada... op een korte en weinig intensieve wandeling krijg je al deze dingen te zien!

De vuurtoren herbergt normaal een informatiecentrum, maar dit was (ondanks ik rekening hield met de openingsuren) niet open. Meerdere mensen stonden teleurgesteld voor de gesloten deur... Onderweg is er een extra wandeling te doen. Er zou vroeger een mijn geweest zijn. Je kan een gevaarlijk padje naar beneden nemen. Veel is er niet te zien naast enkele ruïnes van gebouwtjes. Volgens locals moeten er ergens verborgen mijntunnels zijn onder de rotsen. Ik ga niet navertellen hoe men daarin geraakt, want toegang is feitelijk verboden en ten strengste af te raden.

Besluit

Een leuke wandeling geschikt voor het hele gezin. Er zijn onderweg mooie zichten en het vuurtorentje geeft een doel aan de wandeling. Het is wel een heel populaire wandeling, je bent nergens echt alleen aan het wandelen, dus liefhebbers van totale rust zouden zich kunnen ergeren...
De vuurtorenwandeling is perfect te combineren met een terrasje in Albir. Wie genoeg energie heeft en op tijd aan de wandeling begint, kan naderhand langst de aantrekkelijke dijk van Albir tot in Altea doorwandelen en dit pittoreske stadje in de namiddag bezoeken. Men kan vanuit Altea terug naar Benidorm met bus of tram.

Lees ook: Tocht door de Sierra Helada
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Altea
Lees ook: Alternatieve winkeltjes van Altea
Lees ook: Costa Blanca Algemeen

Albir en zijn mooie wandeldijk.

Het bezoekerscentrum van waaruit enkele wandelingen vertrekken.
Hier kan u uw waterfles bijvullen en naar toilet gaan.

Het bord met de informatie over de wandeling aan het bezoekerscentrum.

Het eerste deel van de wandeling.

Mooie vergezichten over Albir en Altea

Onderweg zie je een mooi uitkijktorentje.

De wandeling is onbeschut, dus bescherm je tegen de zon.

De wandeling meandert langst de heuvelflanken en baaien.

In de verte ziet u de vuurtoren. De pijl op de voorgrond wijst naar een
aparte wandeling naar ruïnes van een  oude mijn.

Best een lange wandeling.

De visvangst lokt vaak dolfijnen naar deze contreien.

Informatiebord over de dolfijnen aan de vuurtoren.

Vanaf het terras rondom de vuurtoren heb je een prachtig zicht over
de steile klippen van de Sierra Helada.

Het informatiecenter van de vuurtoren was helaas gesloten
(ondanks dat het open moest zijn volgens de openingsuren)

De ruïnes van de oude mijn...

Een tunneltje door de heuvelwand.

Lees ook: Tocht door de Sierra Helada
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Altea
Lees ook: Alternatieve winkeltjes van Altea
Lees ook: Costa Blanca Algemeen

What's on guide - alle informatie over gratis entertainment

Ik zal niet vaak een link maken naar "concullega's", maar deze link is dermate handig dat ik hem wel moet posten voor mijn dierbare lezers.

Het entertainment in Benidorm is meestal topkwaliteit. Wie naar Benidorm gaat en geen showbar bezoekt, mist een groot deel van de aantrekkingskracht van de toeristenstad. Je hebt voor ieder wat
top entertainment in Benidorm
wils, van imitators van Roy Orbison en Elvis, tot AC/DC, Ed Sheeran en Bruno Mars. Dit zijn geen playback toestanden, maar echte zangers en gitaristen! Ook hypnotiseurs, komieken, boysbands, goochelaars, en erotisch entertainment is er bij de vleet. Tot voor kort was het een beetje lastig om je avond uit te plannen. Vaak gingen we in de daguren voorbij de gesloten bars om de krijtborden te lezen wie er die avond optreedt en om hoe laat. Zo gingen we dan heel de blok rond.
Dat is nu verleden tijd; De geweldige collega "Benidorm Seriously" heeft een up to date lijst online staan van al het entertainment in alle bars. Je kan zelfs rangschikken en selecteren op bars, op zangers, op uur van vertoning... Een geweldige tool die ik al héél vaak heb gebruikt. En zo heb ik ook artiesten en bars ontdekt die ik anders nooit had gevonden!
Hou onderstaande link onder je favorieten als je naar Benidorm gaat!



Lees ook: Benidorm Actueel

Benidorm als voorbeeld van doordachte mobiliteit

Ik maak me geen illusies, de meeste bezoekers op deze blog hebben vooral vraag naar concrete informatie over de vakantiestad. Maar voor wie een bredere interesse heeft in de stad, wilde ik toch eens wijzen op de doordachte en visionaire manier waarop Benidorm zijn verkeersstromen aanpakt...

Mobiliteit is een onderwerp dat me al een lange tijd bezig houdt. Niet in het minst omdat dit in België en Nederland een heikel thema is, zeker in en rond de steden. Vaak worden er ondoordachte en verkeerde beslissingen genomen door het ontbreken van een groter geheel. Hoewel het lieflijke stadje aan de Middellandse Zee uiteraard een heel andere mobiliteitsvraag heeft dan in de steden van de Benelux, vallen er toch lessen te trekken uit hun aanpak.

Plan Benidorm Poniente
Het begon allemaal met de visionair Pedro Zaragoza Orts. Deze burgemeester in de stille jaren '50 zag in dat Benidorm een enorm potentieel had in verband met het ontluikende toerisme. Het toenmalige Benidorm was niet groter dan de oude stad en de burgemeester had grotendeels carte blanche om zijn moderne badstad uit te tekenen. Hij tekende Benidorm uit, niet circulair rondom het oude centrum, maar brede lanen richting centrum en parallel aan die andere aantrekkingspool, de enorme stranden. Het stratenpatroon aan het Levante-strand is verdeeld in rechte blokken, met enkele diagonale assen naar het centrum. Aan het Poniente strand voorzag hij meer krullende en organische straten, aangezien het heuvelachtige landschap minder geschikt was voor een densiteit in de bebouwing. Hij drukte daarbij zijn eigen stempel, waar we de dag van vandaag nog steeds de vruchten plukken: Hij voorzag dat Benidorm een tuinstad moest worden.... met torens. Hij zag meteen in dat het toelaten van bouwen in de hoogte een goede zaak zouden zijn voor het toerisme. Door compact en hoog te bouwen, kan men alle toeristen en nieuwe inwoners verzekeren van een plek dichtbij het strand en dichtbij de oude stad. De slanke torens lieten ook toe om rondom een tuin en mogelijk een zwembad te bouwen. Zo nemen de hotels in Benidorm feitelijk weinig plaats in, en beschikken ze haast allemaal over een aantrekkelijk zwembad en een exotische tuin (zij het soms enkel op het dak!).
Alle straten en lanen lijken de toerist dan ook te "zuigen" richting het strand en richting de oude stad. Zelfs de torens, die door hun slank profiel (meestal de breedte van een hotelkamer + gang) nooit lijken te overheersen, zijn tot ver in het achterland gericht op het strand en het felblauwe water van de Middellandse Zee. 
Plan Benidorm Levante
Zijn ideeën bleken een succesformule voor de nieuwe stad. Benidorm kan enorme volumes toeristen, inwoners en weekendgasten herbergen op een zeer klein oppervlak. En ondanks de massa wolkenkrabbers en torens, heeft Benidorm niets van die grauwe stedelijkheid als je op straatniveau staat. Het vele groen in de straten en achter de omheiningen van de hotels geven een frisse aanblik op straatniveau, en de invulling van de gelijkvloers (haast altijd een commerciële functie en met een uitbouw) zorgen ervoor dat er veel variatie in de gevels bestaat. Een wandeling door de straten van Benidorm zal hierdoor haast nooit als saai worden ervaren.

Ook zijn er veel "olifantenpaadjes" voorzien, dat zijn tussenwegen die de voetganger kan nemen om sneller naar zijn bestemming te gaan. Of deze voorzien zijn in de originele plannen, dat weet ik niet. Wel weet ik dat ze enorm handig zijn en bijzonder aangenaam om door te kuieren.

Stemmige pleintjes worden winkelcentra.
Men zou denken dat al die personen op deze compacte plek voor mobiliteitsproblemen zou zorgen, maar dit is niet het geval. Uiteraard ligt dit voor een deel aan het feit dat een meerderheid van de toeristen gelukkig niet per wagen komt, maar met het vliegtuig of met de bussen. Maar het ligt ook aan het feit dat Benidorm resoluut voor de voetganger partij trekt. De stad is zeer wandelbaar (en zoals hierboven vermeld compact), en dat maakt het vast wat gemakkelijker, maar Benidorm voert al van de jaren '60 een duidelijk beleid voor de voetganger. Uiteraard begon men eerst in de oude stad waar de smalle stegen eigenlijk ook niet voorzien waren voor het massa-verkeer. De Passeig de la Carretera, de winkelwandelstraat, was vóór het toerisme de grens van de oude stad én de belangrijkste (enige) weg door Benidorm. Zodra de grotere ringwegen Av. Rei Jaume I, Av Alfonso Purchades en Av. de Europa af waren, kon de smalle straat die ondertussen dwars door het centrum liep, autovrij gemaakt worden. En hoewel het autovrije gebied een lange tijd niet verder reikte dan de -voor de wagen- moeilijk toegankelijke stegen in de oude stad, of de wandelboulevard aan de dijk, is er de laatste jaren een ferme inhaalbeweging. De huidige burgemeester staat op de schouders van de vorige, maar gaat nog een stap verder. De inwoners en toeristen van Benidorm verdienen - zijn woorden - schone lucht en een aangename stad. Straten worden doorgeknipt, autovrij gemaakt, bredere voetpaden ten koste van de rijbaan. Het verwijderen van parkeerplaatsen en het plaatsen van parkeermeters om langparkeerders af te schrikken... Het zijn maar enkele ingrepen die Benidorm aangenamer maken.

Hier zie je goed de densiteit van de stad
én daarbij horende
het groene achterland.
De ingrepen die men uitvoert zijn geen natte vinger-werk, maar worden door verschillende mobiliteitsexperten uitgedacht en uitgevoerd. Steeds houdt men de vinger aan de pols, steeds voorziet men genoeg alternatieven. Dit maakt dat de beslissingen van het bestuur gemakkelijker aanvaardt worden door de bewoners en toeristen. Bv Bij het autovrij maken van de Calle de Tomas Ortuño is daar ondanks de initiële tegenstand, geen enkel verkeersinfarct of probleem ontstaan, waardoor de publieke opinie al snel de voordelen inzag en blij was met de verandering. Het autovrij maken van deze straat ging dan ook gepaard met het omdraaien van een aantal rijrichtingen in de omliggende straten, doortastende maatregelen dus.

Vanuit Benidorm is het vaak niet lang
wandelen om in mooie natuur
 te vertoeven.
Anders dan in de steden van de Benelux, geldt voor de oude stad in Benidorm: Meer uitvalswegen dan invalswegen. Dit betekend concreet dat het gemakkelijker is om uit de oude stad te rijden, dan er in. Daarmee houdt men de wagens grotendeels uit de oude stad en nemen de toeristen liever de "benen"wagen. Benidorm kan dan ook blinken met een modal split van meer dan 70% voetgangers. Opnieuw, het toerisme heeft daar veel mee te maken, maar toch scoort Benidorm veel beter dan andere vakantieoorden.
Ook inwoners van Benidorm en langverblijvers verplaatsen zich in de stad liever te voet. Je ziet ze winkelen met volgeladen caddy's, of rondlopen met winkelkarretjes.
Ook kleine maatregelen maken het verschil: Benidorm heeft bv. haast aan ieder kruispunt aangepaste trottoirs voor personen in rolstoelen, ook aan plekken met trappen is er steeds een "ramp" voorzien voor personen met mobiliteitsscooters of rolstoelen. Men denkt ook aan de Engelse toeristen, zo bevatten de oversteekplaatsen in de Engelse buurt (waar veel Engelse toeristen verblijven) "Look Left" tussen de lijnen van de zebrapaden. Dit zou toch een betrekkelijk aantal ongevallen verminderen! Ook hebben zo goed als alle verkeerslichten een aftelfunctie, zodat de voetganger kan zien hoelang hij nog mag oversteken, en een knipperfunctie als het groen haast op rood gaat springen... De verkeerslichten worden waar mogelijk steeds weggelaten. Aan een verkeerslicht wachten is zowel voor de automobilist als de voetganger een ergernis en daar waar een veilige oversteek mogelijk is, plaatst men dan ook geen lichten.
In het opzicht van kleine maar extreem functionele aanpassingen zijn er ook de parkeerverboden tijdens de spitsuren aan de scholen. Haast ieder kind gaat in Benidorm te voet naar school!

Het tapas-steegje waar het 's avonds
 een drukte van jewelste is.
Ook het openbaar vervoer in Benidorm, is volgens het "boekje". Lokaal fijnmazig, meer buiten de stad zijn de knooppunten voor langere verbindingen...
Lokale bussen dringen tot diep in de stad door en vervoeren de mensen niet enkel doorheen de stad, maar ook naar de nabijgelegen dorpen Altea en Villajoyosa. Een handige tram net buiten het centrum verbindt benidorm en de gehele kustlijn met Alicante aan de ene zijde, Denia aan de andere zijde. De splinternieuwe bushalte buiten de stad is dan weer de toegangspoort voor alle verdere verbindingen. Men kan gemakkelijk tot in grootsteden dichtbij en veraf zoals Valencia en Barcelona. Die enorme bushalte (plus zakelijk hotel en supermarkt) ligt buiten de stad, maar wordt bediend door veel van de lokale busroutes en er staan steeds taxi's opgesteld. Binnenkort wordt de nieuwe buscentrale dan ook verbonden met een tramhalte.

Recentelijk ziet men ook het belang in van de fiets. Zo is er het deelplatform "Bicidorm", waarbij je een fiets kan uitlenen aan een deelstation om terug te brengen in een ander. Na een moeilijke start lijkt dit systeem toch vruchten af te werken. Men wil door het toegenomen succes nog meer deelstations creëren.
De fietspaden zijn dan weer niet altijd geweldig ingeplant. Zo bevinden ze zich op enkele lanen midden in baan tussen de beide richtingen van de wagens. Dit is een vrij gevaarlijke plek voor een zwakke weggebruiker én best vervelend voor de fietser om telkens twee oversteekbewegingen te maken... MAAR men lijkt de fouten gelukkig in te zien (er was dan ook veel kritiek op). Nieuwe fietspaden worden op razendsnel tempo bijgebouwd en beginnen standaard ingeplant te worden bij vernieuwingen.

De grote bushalte net buiten Benidorm
Hier neem je de bus naar
de belangrijkste grootsteden
In Spanje.
En hoewel Benidorm - gelukkig - geen industriestad is en dus geen zwaar vervoer kent, is er toch een enorme logistiek nodig om het grootschalig toerisme te faciliteren. Niet enkel Touring cars, taxi's en lokale bussen, maar ook de duizenden bestelwagens om de horeca te stockeren. En het is dat wat je vooral rond ziet rijden; functioneel verkeer. En door het afbouwen van verkeerslichten, het bouwen van ronde punten waar mogelijk, en het aanleggen van laad -en loszones kan het functionele verkeer zich haast feilloos en efficïent verplaatsen in de stad.
De piekmomenten bewijzen dat de mobiliteit goed zit: Voorbeeld: Daags na de fameuze Fancy Dress Party die steeds volgt op de Festes Majors Patronales, is er een enorme beweging van toeristen die gelijktijdig terug huiswaarts keren. Toch merk je als toerist of bewoner weinig van die enorme
exodus, pas 's avonds valt op hoe de stad plots heel leeg en stil is geworden... 

Ook de toekomst ziet er rooskleurig uit. De huidige burgemeester Toni Perez is razend populair. Zijn visie gaat verder dan de oude stad. Zo is o.a. het eerste stukje van de Calle Gerona autovrij gemaakt (en ik hoop stiekem dat de hele straat volgt) en onlangs is met de Carretera dr Perez Llorca de voetgangerszone weer wat vergroot... (zelf gaf de burgemeester trots aan dat de dure werken al terugbetaald waren voor de oplevering van de straat: aanvragen tot verbouwingen, restaurants en winkels in de straat hadden al 9 nieuwe werknemers aangenomen, een aanvraag voor een nieuwe bar...)
Er zijn ook ambitieuze plannen voor een aparte fietsroute tot aan Alicante, en ondertussen is het grootste gedeelte van het fietspad richting Albir en Altea al klaar.
Ondertussen zijn er ook kleine en grote werven rondom Benidorm. Men wil een nog betere ontsluiting voor de wagen (de ringwegen buiten de stad halen heel wat verkeer af de grote verkeersaders in de stad zelf) en men is volop bezig aan het verbeteren van het tramtraject. In het droomscenario komt er uiteindelijk een sneltram of trein vanuit de luchthaven El Altet rechtstreeks naar Benidorm... maar die plannen blijven vooralsnog in de kast....
Concreter zijn de ambitieuze plannen om in 2019 de Av del Mediterraneo te herleiden tot slechts één baanvak in beide richtingen om de voetgangers een prachtige wandelboulevard te geven met hippe kleuren... Revolutionair in deze plannen is dat het autoverkeer niet zal gescheiden worden door trottoirs en witte lijnen, maar dat de vormgeving en het straatmeubilair de verschillende gebruikers zullen "aantonen" waar ze thuis horen. De automobilist zal zich "te gast" voelen in een voetgangerszone, en niet meer andersom! Hoe men de verkeersafwikkeling op deze drukke laan dan gaan oplossen, dat is voor mij een vraag, maar ik heb alle vertrouwen in de mobiliteitsexperts van Benidorm!

Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Met de auto naar Benidorm
Lees ook: Benidorm city
Lees ook: Openbaar vervoer in Benidorm

Hieronder nog enkele foto's als voorbeeld van de aanpak van Benidorm in verband met mobiliteit.

Dichtbij het strand parkeren in Benidorm wordt een zeldzaamheid.
Door het principe "voetgangers eerst" blijft er enkel nog restruimte over
voor de wagen.

Flaneren op de Passeig de la Carreterra, vroeger dé belangrijkste
weg langst heen het visserdorpje, nu een drukke wandelboulevard.

Op straatniveau wordt er voldoende aandacht besteed aan groen
en beleving, waardoor een wandeling nooit 'saai' blijkt.

Buiten de stad wordt er naarstig verder gewerkt aan
ringwegen met enorme rotondes en ondergrondse
doorgangen voor de fietsers en wandelaars.

Zelfs op de drukste pleinen, is het aangenaam toeven.
Nergens op straatniveau voel je je echt in een stad
vol torens en wolkenkrabbers.

De autovrije Calle Gambo op een rustige ochtend.
Normaal is het hier een ongelofelijke drukte van voetgangers.

De brede lanen zijn steeds afgezoomd met bomen of plantsoenen,
en hebben brede voetpaden.

Tavernes, restaurants, winkels.. In Benidorm rondkuieren
is steeds gericht op beleving. 

Deze lanen vormen een ring rond Benidorm. Het zijn de enige plekken
in Benidorm waar er nog veel en zwaar verkeer rijdt.
De voetgangers zijn gelukkig goed afgeschermd en hebben
een royaal voetpad.

De voetganger staat centraal in Benidorm, dat is duidelijk.

ALSA, de busmaatschappij voor langere afstanden vertrekt hier vanuit
de Av de Europa naar de grote bushalte.

In deze overdekte bushalte vind je snel uw weg naar uw lange-afstandsbus
of net naar een lokale bus of taxi naar uw specifieke plaats in Benidorm.

Ban de wagen uit de straten en de terrasjes en voetgangers verschijnen
Deze -eerst- onaantrekkelijke straat in het oude centrum werd na goed
overwegen autovrij gemaakt. De voetgangers en "hippe" winkels
volgden al snel. Nu is het een populaire winkel-wandelstraat.

De Rei Jaume I, een belangrijke invalsweg werd eerder al versmald
om de voetgangers een brede promenade (met bescherming tegen de middagzon) te bieden.