Outlet Shopping center te Alicante "The Outlet Stores"

Wie zijn vakantie viert in Benidorm, moet er wat voor over hebben. Een goede 3 kwartier rijden met een huurwagen, of twee trams nemen. Maar de echte shoppers laten zich hier toch niet door afschrikken? En op een druilerige dag is het een leuke uitstap aangezien het winkelcentrum grotendeels overdekt is...
Er is ruime parking voorzien

Toen wij het winkelcentrum bezochten verbleven we in Alicante zelf. Een korte tramrit later waren we in San Vincente de Raspeig, een dorpje tegen de buitenwijken van Alicante. Dit dorpje heb ik beschreven in een ander artikel. Het ligt op wandelafstand van "The Outlet Stores".

Het shopping center ligt wat buiten de stad naast de universiteit van Alicante. Er is een enorme parking, dus daar hoef je je helemaal niet druk om te maken.
Het hele terrein bestaat ruwweg uit drie delen. Het eerste is een enorme Carrefour, daarnaast heb je het feitelijke winkelcentrum (overdekt) en daarachter heb je een mooie promenade met tientallen eetgelegenheden, een cinemacomplex, een fitnessruimte en bars.
promenade met eetgelegenheden
Het is een vrij modern winkelcentrum en alles is mooi afgewerkt. De promenade is met fonteintjes en gezellige terrasjes een leuke plek om te vertoeven. Het was er wel heel stil toen wij er rond liepen (rond 12u), misschien wordt het er vooral 's namiddags en 's avonds druk?
Het winkelcentrum zelf was al iets drukker, maar gelukkig geen toestanden zoals in de Benelux waar het vaak oncomfortabel druk is. Je vindt er best een groot aanbod van outlet winkels. Zo heb je een outlet van El Corté Ingles, Mango, Desigual, Levi's, Mustang (schoenen), Nike, The Phone House.... en nog veel meer. Verwacht echter geen enorm winkelcentrum. Het is zelfs wat kleiner dan het La Marina Shopping Center in Benidorm. Waarom dan helemaal tot daar rijden? Wel, omdat er outletprijzen gelden! In de ene winkel waren de koopjes meer uitgesproken dan in de andere, maar over het algemeen leek het inderdaad iets goedkoper dan de merkwinkels zelf.
Binnen in "The Outlet Stores"
Je bent fan van die outlets of niet... Smaken verschillen. Ik keek er naar een horloge waarvan ik de prijzen wist (het horloge dat ik altijd draag) en deze waren amper goedkoper dan de prijzen in de stad (uiteindelijk in de stad zelf een goedkoper gevonden!). Ook qua schoenen had ik niet het idee échte koopjes te doen. Dumpingprijzen zul je hier amper zien. Aan de andere kant heeft mijn vrouw wel een goede koop gedaan. Een jurkje dat echt goedkoper was dan de gewone winkel. Dus zo zie je maar weer.... De Carrefour hebben we links laten liggen en een uurtje later lagen we te niksen met een boek op het strand!

Besluit

Verscheidene bars en restaurants
Het is geen enorm shopping center zoals in Roermond of Maasmechelen Village en het winkelaanbod zijn meer Spaanse merken, maar wie op zoek is naar dat perfecte jurkje, dat dan nog eens afgeprijsd blijkt, is hier op het juiste adres. Het is er ook gewoon leuk toeven in de namiddagzon op een terras van één van de zovele eetgelegenheden.
Jammer dat je er niet gemakkelijk geraakt vanuit Benidorm. Om alleen het winkelcentra te bezoeken zou ik niet helemaal met het openbaar vervoer gaan. Uiteindelijk kost je ticket waarschijnlijk meer dan dat je korting hebt in de winkels... En dan heb ik het nog niet over de verkwiste tijd op de tram... Maar als je toch een bezoek brengt aan Alicante, kan het voor sommigen de moeite zijn. Ik persoonlijk verkies de open lucht en de drukte van de stad boven zo'n kunstmatig winkelcentra, maar smaken verschillen... 

Praktisch

"The Outlet Stores" is vanuit Alicante te bereiken met meerdere bussen en met de tram lijn 2. Wie met de tram vanuit Benidorm komt, moet overstappen aan de halte Castillo/MARQ. Een bezoek aan het winkelcentrum is te combineren met een bezoek aan de universiteit en San Vincente de Raspeig, maar beide zijn niet bijster interessant om veel tijd door te brengen. Wie vanuit Benidorm echt het winkelcentrum wil bezoeken, kan het best combineren met een wandeling door Alicante zelf.

Denk eraan, je kan niet zomaar wandelen vanuit het centrum van Alicante tot het Outlet winkelcenter. Dat is echt te ver. 
Je kan ook gerust de Outlet 's avonds bezoeken, want het is open van maandag tot zaterdag tot 22u! De meeste eet -en drinkgelegenheden blijven open tot na middernacht (omwille van de bioscoop).

Lees ook: Alicante

De drukte is opnieuw begonnen.

Benidorm leek vorig weekend uit zijn winterslaap te ontwaken. St Patricks Day, de Fallas, de allereerste Tattoo conventie en het goed weer trokken veel volk naar de straten van Benidorm.

De winter maakt plaats voor de lente. Een bizarre winter met serieuze winterprikken, storm en zelfs sneeuw voor de Costa Blanca. De hoge temperaturen deze maart doen de koude gelukkig al snel vergeten. Maar liefst drie evenementen gaven de start aan van het toeristenseizoen.
De Fallas is een traditie dat elk jaar veel volk op de been krijgt. Prachtige papier marché sculpturen worden in brand gestoken door dames in traditionele klederdracht en begeleidt door vuurwerk en verschillende stoeten doorheen de oude stad. Het is dan wel niet zo spectaculair als in Valencia, maar het is in Benidorm dan ook minder hectisch en druk, waardoor je in alle rust de sculpturen kan zien.

St. Patricks Day vieren is dan weer een modernere traditie in Benidorm. Een tien jaar geleden was er in Benidorm niets van te merken, nu kleurt heel de stad groen! Cafés hadden overal groene vlaggetjes gehangen en terrassen proper gemaakt voor deze topdag. Het publiek aan het Levante strand was op enkele vergeetachtige uitzonderingen na, gekleed in groene elementen. Er waren speciaal voor deze dag extra optredens en feestjes georganiseerd. Aan de foto's en filmpjes te zien is de dag heerlijk gepasseerd, met veel gelach en overvloedig bier. Zo hoort het ook!
De Benidorm Tattoo Convention wordt hopelijk een nieuwe traditie. De conventie ging door in hotel Mediterraneo en was een groot succes. Meer dan 40 kraampjes boden de nieuwste trends aan op het gebied van tatoeages en piercings. Er waren ook optredens, demonstraties en wedstrijden. Wie op zoek is naar een nieuwe tatoeage was in ieder geval op het juiste adres.

Zo zie je alles wat Benidorm kan bieden op één weekend. Prachtige tradities van een kleurrijke bevolking, herkenbare feesten voor haar toeristen en trendsettend in toerisme. De horeca in Benidorm was alvast tevreden met de grote opkomst van toeristen en kunnen met een goede start aan het drukke seizoen beginnen.

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Verhalen van bezoekers
Lees ook: Blog / Column

Claims van Britten lopen de spuigaten uit

De hotelketens in Benidorm zijn de schadeclaims van de Britten beu. De laatste maanden is het aantal claims enorm groot geworden. Mede omdat mensen natuurlijk beter ingelicht zijn over de mogelijkheden in verband met klachten, maar ook vooral omdat advocatenbureau's zelf reclame maken om de Britten te overtuigen hun vakantie 'terug te verdienen' door valse claims te maken. Op de luchthavens zie je reclame van claimbureau's en zelfs in Benidorm wandelen personen rond die mensen erop aanspreken om elke tekortkoming van het hotel, echt of gelogen, voor de rechtbank te trekken en geld te eisen voor het onrecht.

In sommige All-inclusive hotels met overwegend Britten zijn ze daarom al tot maatregelen over gegaan. Men houdt hun hotelgasten nauwgezetter in het oog. Men zoekt bewijs van ziekte (of nét geen ziekte) tijdens het verblijf door te zien of ze vaak het hotel verlaten tot zelfs het gebruik van overdreven toiletpapier. Ook bekijken ze of de gasten niet gewoon véél te véél hebben gedronken tijdens hun vakantie... Een andere maatregel is dat hotels sommige gasten bij het uitchecken een document laten ondertekenen waarin ze onderkennen dat ze niet ziek zijn geweest tijdens hun verblijf in het hotel.

Al deze maatregelen lijken overdreven, maar ik begrijp het wel. Schadeclaims die nergens op slaan en leugenachtig zijn, vind ik een ware schande. Het jaagt het hotel in kosten en daarmee jaagt men onvermijdelijk de prijs op voor andere gasten. Het is toch niet moeilijk om gewoon te betalen waarvan je hebt kunnen genieten?

Ik geef toe dat ik niet altijd tevreden was met hotels. Nachtlawaai, werken, een straatfeest vlak voor het raam van je kamer, lawaaierige buren... Maar in zo'n geval is er maar één morele handeling mogelijk: ga naar de receptie en vraag hen achter een oplossing. Ikzelf ben al meerdere keren van kamer mogen veranderen zonder enige moeite. Ik ben zelfs al eens overgeplaatst naar een ander hotel van een bevriende keten (dit was echter niet in Spanje). Vraag het aan de receptie en ze zullen haast altijd een oplossing zoeken. Doen ze dit niet, dan kan je nog altijd uw reisagent proberen in te schakelen om te bemiddelen. Haast alle gevallen worden op deze manier opgelost. Af en toe "dreigen" dat je uw ervaringen in een online-review zal zetten, verricht wonderen bij weerspannige hotelseigenaars. Maar wees in uw review dan ook eerlijk en objectief.

Eénmaal heb ik beroep gedaan op een claimfirma: Toen ik eens 12 uur (!) vertraging had op een vlucht (richting Mexico) hebben we dankzij een claimfirma een aardig bedrag gekregen voor de opgelopen schade. Let wel, er was écht wel sprake van onrecht (vliegtuigmaatschappij wilde ons op geen enkele manier vergoeden, informatie bieden of zelfs maar eten aanbieden tijdens de vertraging!) en had ik alle andere manieren (rechtstreeks contact en vriendelijke vraag naar een oplossing) opgebruikt zonder resultaat. Enkel in dit geval vond ik het moreel om een schadeclaim te eisen.

De meeste claims die de hotelketens in Spanje krijgen, gaan over voedselvergiftiging. Dit heb ik in al mijn jaren (en dat zijn er al wat) nog nooit in Benidorm meegemaakt. Het eten was niet overal even goed, maar in mijn ervaring steeds hygiënisch. Eénmaal heb ik eens verdacht voedsel (een gevulde paprika) op mijn bord teruggegeven in een restaurant van een all-inclusive hotel. Ze hebben het geanalyseerd en kwamen met een chef uit de keuken en het bord terug om uitleg te geven waarom dat voedsel er wat raar uit zag (bleek helemaal niets mis te zijn, behalve met mijn perceptie).
Buikloop of krampen tijdens uw vakantie is niet leuk, maar dit hoeft niet noodzakelijk het gevolg te zijn van slecht eten. Het kan te maken hebben met een verandering van uw eetpatroon of van het type voedsel, het plotse ontbreken of net uitbreken van stress of gewoon het feit dat je op reis andere gewoonten nahoudt (meer drinken, meer of minder sporten...).

Laten we geen ideeën opdoen bij de Britten. Heb je een klacht of ben je ontevreden over iets, probeer het tijdens uw vakantie nog op te lossen door in gesprek te gaan met de agent van uw reisorganisatie of nog veel beter, richt u rechtstreeks naar de receptie van uw hotel. U zal vaak verbaast zijn hoe gewillig ze u willen helpen om tot een oplossing te komen!

Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm Praktisch
Lees ook: Klachtenformulier / Hojas de reclamaciones
Lees ook: Hotels en Appartementen